教育局近日宣佈最新的課堂安排,一如外界所料,面授課堂重啟仍然遙遙無期,學校需轉用網上教學或其他形式授課。莘莘學子看來有必要適應全新的學習模式,並需要更主動去尋找適合自己的網上學習資源,「大規模開放在線課程」(Massive Open Online Courses)會是其中一個寶貴資源,下文將會介紹如何使用MOOCs及相關的好處。

如何使用MOOCs

資訊科技在教育界的應用越來越普遍,近年很多大學都紛紛推出「大規模開放在線課程」(Massive Open Online Courses)的教學模式,透過互聯網提供專業優質的線上課堂,開放給全球有意學習的人按個別進度和興趣選讀。香港本地大學也有開辦 MOOCs ,例如:香港科技大學透過 MOOC 平台Coursera,為科大學生、員工及教職員免費提供課程,內容涵蓋金融科技及手機應用程式等,協助有志進修的人士持續在網上平台學習新知識。「大規模開放在線課程」的具體做法可以透過以下例子簡單解釋:以Coursera爲例,它是一個與全球頂尖大學和機構合作提供線上課程平台,課程大部分免費,但需要證書的話便需要額外付費。課程與一般大學的上課模式相似,以“週(week)”作為課程的階段,每一個階段都有教學短片、閲讀材料、作業和測驗考試,但學習節奏可以隨意控制,完成課程後便可以獲得證書。

MOOCs例子

以 Coursera 為例,以下筆者為大家示範一下如何在 Coursera 平台上報讀 MOOC。

首先,到 Coursera 創建一個賬號。假如你擁有某個機構的 email,如大專院校的 email,你可以嘗試 “Sign up with your organization”,這樣可以報讀機構的專屬課程。

Coursera 創建賬號的界面(圖片來源:Coursera)

在建立戶口後,就可以盡情選擇自己喜歡的課程。課程涵蓋多個範疇,如:人文、商科、IT、數學等。其中有不少課程都是由世界頂級名牌大學提供的,而且免費開放給用戶報讀。下圖是一個由 Stanford 提供的機器學習免費課程。然而, Stanford 的完成課程證書是需要用戶付費購買的,免費用戶也可以得到這個課程的所有資源,所以用戶可以按個人需要決定是否購買證書。

由 Stanford 提供的機器學習免費課程(圖片來源:Coursera)
Coursera 會在用戶報讀課程是詢問是否購買證書(圖片來源:Coursera)

成功報讀課程後,用戶便可立即上課。大部分 MOOCs 都沒有 Deadline,用戶可以隨時隨地進行學習。從下圖可見,由 Standford 提供的機器學習課程總共分爲 11 個 week,每一個 week 都有一些需要完成的作業,包括:教學影片,閲讀資料,小測驗等。雖然大部分 MOOCs 都沒有 Deadline,用戶可以隨時隨地進行學習,但這個課程的小測有 4 日的完成期限。由於小測都是使用選擇題的形式,用戶可以立刻查看自己的分數,從而及時了解到自己的學習情況,提高學習效率。

Standford 提供的機器學習課程內容(圖片來源:Coursera)

MOOCs的好處

雖然MOOCs 在香港尚未普及,然而大規模開放在線課程對學生及導師而言都有眾多好處,由於篇幅所限,筆者會首先從學生角度列舉幾個大規模開放在線課程的好處。

  1. 大部分課程皆免費
    不少 MOOCs 都毋須學費,部分在修畢後可以選擇付費領取證書,當中免費課程包括金融科技、大數據分析及區塊鏈等,對還未有穩定收入的年輕人或想轉型的在職人士提供了低成本的進修渠道及增廣見聞。
  2. 課程不受地理位置、人數局限
    傳統的大學課程受時間、地點、人數的限制,教授與學生們必須在同一教室上課,只能容納限定數量的學生。相對而言,MOOCs 開放予世界各地的任何人士報讀,也沒有人數限制,除了可以促進跨地域學習交流外,學生亦無須擔心未能報讀自己心儀的課程。
  3. 彈性學習時間
    MOOCs 並不會如同傳統大學課程般,根據學分而硬性規定課程時數,課程長短可根據導師自身判斷而定,老師與學生都可以彈性調配時間,將學習最大效益化。
  4. 由環球企業及常春藤名校提供專業課程
    有不少著名院校都有開設 MOOCs ,例如:麻省理工、哈佛大學等,也有來自於谷歌和亞馬遜等頂級科技公司的專業課程。以往這些專業課程都只有該校學生或公司員工才可以報讀,而現在所有人都可以透過網絡報讀這些課程,親身感受一流的教育資源。
  5. 中小學生可透過 MOOCs 預先了解專業領域
    由於 MOOCs 開放給所有人報讀,並沒有報讀門檻,因此中小學生也可以報讀 MOOCs ,預先了解各種專業領域,決定自己是否對該領域感興趣,從而決定升學選擇及未來就業方向。

結語

隨著科技日新月異的進步,每個人都需要不斷地自我增值、持續進修,確保自己與社會接軌及保持自身競爭力。MOOCs 作爲新興學習趨勢之一,顛覆了傳統課堂的教育,使我們可以靈活善用科技在虛擬網路上學習,即使繁忙的都市人都可以持續進修。

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相關資料:

https://www.ust.hk/zh-hant/news/teaching-and-learning/hkust-students-staff-and-faculty-offered-free-mooc-certificates

www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/579#:~:text=近年高等教育界興起,時間進修的困局。